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La grisaille, stratus, brouillard

 

Back here in Switzerland, in November and December, one of the unpleasant facts of life is what is called by the meteo people “stratus”. To you and me, that means a temparature inversion fog in the low-lying valleys running from Geneva all the way up towards Zurich.

In local parlance, it’s called “stratus”, “brouillard”, “la grisaille”. Doesn’t matter what you call it. What it is is a low-lying, dense, cold, damp grey fog that either sits right on your head at around 600 – 800 meters or much higher up at 1200 – 1300 meters.

The low-lying stuff is better, for one simple reason: you can drive uphill from pretty much anywhere in these lake basins and end up above the grisaille layer, in the bright sunshine, and your SAD will disappear immediately!

Here is today’s forecast from meteo suisse: in short, it says we can look forward to a week of solid grisaille…..

Prévision pour la Suisse romande et le Valais, valable jusqu’au jeudi 22 novembre :

Actualisée le 17.11.2012, 20.40

Ce soir et cette nuit : stratus se reformant sur le Plateau, quelques passages nuageux au-dessus. Vent du sud-ouest devenant modéré sur le Jura, restant faible ailleurs.

Demain dimanche : Le matin, stratus ou du brouillard sur le Plateau et le bassin lémanique avec un sommet vers 700 m. Dissipation en grande partie durant la journée. Au-dessus et dans les autres régions, ciel assez ensoleillé malgré quelques passages nuageux. En montagne, vent faible du sud-ouest.

Lundi : stratus sur le Plateau avec une limite supérieure vers 1000 m, se dissipant en partie en cours de journée. Dans les autres régions, temps assez ensoleillé. Maximum, 8 à 10°. Légère bise sur le Plateau.

Mardi : stratus sur le Plateau avec limite supérieure vers 800 m, se dissipant difficilement cours de journée. Dans les autres régions, temps bien ensoleillé. Maximum, 7 à 10°.

Mercredi : stratus ou brouillard sur le Plateau avec limite supérieure vers 600 m, se dissipant en grande partie en cours de journée. Dans les autres régions, temps assez ensoleillé. Maximum, 7 à 12° en plaine comme en moyenne montagne. Très doux en altitude.

Jeudi : stratus ou brouillard sur le Plateau avec limite supérieure vers 600 m, se dissipant en cours de journée. Dans les autres régions, temps seulement en partie ensoleillé ; quelques averses pas exclues au nord des Alpes. Maximum, 7 à 10°. Tendance au foehn dans les Alpes.

Tendance pour vendredi 23 novembre et samedi 24 novembre :

Indice de confiance faible, 3 sur 10.

Vendredi : stratus ou brouillard sur le Plateau avec limite supérieure vers 600 m, se dissipant en partie en cours de journée. Dans les autres régions, temps assez ensoleillé. Maximum, 7 à 10°.

Samedi : stratus ou brouillard sur le Plateau avec limite supérieure vers 600 m, se dissipant en partie en cours de journée. Dans les autres régions, temps en partie ensoleillé ; quelques averses possibles au nord des Alpes. Maximum, 7 à 10°.

Here are a couple of photos, taken from around 1200 meters to illustrate the point.

Both of these were taken from a place called La Barillette, in the jura to the north of Lac Léman (that’s the Lake of Geneva to English-speakers). The lake is under that pea-soup, and the French Alps are in the clouds way over there on the far side. we were up there having a fondue and enjoying the sunshine…….

From La Barillette, on the heights of the Jura, east of La Dôle, looking southwards over the Lac Léman/Lake of Geneva.

From La Barillette, on the heights of the Jura, east of La Dôle, looking southwards over the Lac Léman/Lake of Geneva.

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